ЛИИМиздат - библиотека самиздата клуба ЛИИМ

ПОИСК ПО САЙТУ

 

ЛИИМИЗДАТ

Скоро в ЛИИМиздате

Договор издания

Книга отзывов

Контакты

Лит-сайты

ПРОЕКТЫ ЛИИМ:

Клуб ЛИИМ

Лит-салон

Арт-салон

Муз-салон

Конференц-зал

ПРИСТРОЙКИ:

Словарь античности

Сеть рефератов

Книжный магазин

Фильмы на DVD

Сидоров Иван

Ликующий на небосклоне

20

Тревожные донесения от разведчиков поступали каждый день. Хетты решили напасть со стороны западного плоскогорья Киццуватны. Их передовые отряды захватили несколько крепостей между Алепо и Керкемишем, тем самым, подготавливая путь для нападения на Вашшукканни — столицу Митанни. Хармхаб высоко оценил грамотные действия Суппилулиумы и с нарастающей тревогой выслушивал вести о методичном падении крепостей одной за другой.

Хармхаб сразу разгадал планы Суппилулиумы. Армия хеттов с колесницами быстро и стремительно может подойти к Вашшукканни по плоскогорью, не встретив никакого сопротивления. Войско Тушратты хоть и многочисленное, но неповоротливое. Легкие подвижные отряды хеттов могли еще до начала основного сражения нанести серьезный урон армии Митанни. Поэтому, он решил ни в коем случае не пускать хеттов по легкому пути, а заставить лезть чрез Бычьи горы. Там, на узких дорогах и крутых подъемах колесницы бесполезны в бою. Да и множество укреплений задержит продвижение хеттов и вымотает их.

Он приказал старшему командиру Пинхасе с мешей Севера захватить крепость на границе с Киццуватной. Крепость охраняла главную дорогу на Вашшукканни. Если хетты просочатся в этом месте, у них будет большое преимущество: впереди долина с редкими холмами, где удобно делать засады и дерзкие вылазки на колесницах, а за спиной горы, в которые можно легко отступить, изматывая противника. Поэтому надо было обязательно запереть дорогу. Сам главнокомандующий с основными войсками выдвинулся к городу Керкемишу, где должен был соединиться с армией Тушратты.

— Весь успех зависит от тебя,— сказал военачальник Пинхасе.— Если хетты прорвутся из Киццуватны, то Вашшукканни мы не спасем. Но если ты выстоишь, хетты полезут через горы, где полно митаннийских укреплений. Мы измотаем войска Суппилулиумы и разобьем их окончательно. Так что — держись до последнего. Если почувствуешь, что силы на исходе, посылай немедленно за помощью.

— Все сделаю, как ты приказал, непобедимый.

Амени с чезетом Дочери Солнца оказался в хвосте меши Севера. За ними тащился только обоз. Тяжелые горные дороги не давали быстро продвигаться, и армия растянулась бесконечной серой змеей. Вскоре Амени получил сообщение, что передовой отряд вышел к намеченной цели. Впереди крепость, которую они должны занять. Но укрепление уже захватил противник. Приказано всем подтянуться. Амени приказал воинам готовить оружие и прибавить шаг. Но поступил новый приказ: чезет Дочери Солнца должен оставаться в резерве. Амени такой приказ не очень понравился. Он рвался в бой, а тут тебя заставляют сидеть и ждать, когда другие зарабатывают славу.

Они подходили к очередному перевалу, когда долетела весть, о том, что впереди завязался бой. Амени совсем расстроился. Крепость возьмут без него. Он выстроил своих воинов на вершине гряды и ждал, когда понадобится его помощь, если вообще понадобится. Меритре надела голубой шлем правителя, приготовила лук со стрелами и встала рядом.

— Ты без доспехов,— забеспокоился Амени.

— Думаю, они мне не понадобятся,— Меритре тоже была расстроена.— Почему нас оставили в резерве? Из-за меня?

— Кому-то надо оставаться в резерве,— попытался успокоить ее юноша.

Впереди раскинулась небольшая долина, шагов двести, усеянная пестрыми цветами и яркой зеленой травой, за ней невысокая скальная возвышенность, за ней шел бой. Иногда ветер доносил звуки труб и крики атакующих. Вдруг Амени увидел, как через гряду в долину беспорядочно бегут люди.

— Кто это? — не понял он.

— Это наши воины,— дрожащим от волнения голосом сказал Меритре.— Они отступают, или Пинхаса придумал хитрый маневр.

Воинов становилось все больше. Они шли беспорядочно. Впереди всех Амени заметил Хуто. Он окликнул его.

— Что произошло? — забеспокоился Амени.

— Нарвались на засаду,— объяснил Хуто.— Хетты выстроились перед стенами крепости. Их всего около тысячи. Пинхаса решил сходу атаковать и на плечах у хеттов ворваться в крепость. Закипел бой, и тут во фланг из засады налетели колесницы.

— Много?

— Около пятидесяти. Нашим воинам не хватило опыта. Они запаниковали и попятились. Пинхаса с сотней копьеносцев попытался прикрыть отход, но его ранили. Надо что-то предпринять. Хетты преследуют.

— Держать строй! За мной! — не раздумывая, скомандовал Амени и повел чезет в бой. Им мешали бежавшие, но их растолкали и вышли на вершину скалистой гряды. Как раз вовремя. Хетты уже поднимались, преследуя последних бегущих.

— Сомкнуться! — закричал Амени.— Лучники вперед!

Лучники выскочили из-под щитов и обсыпали противника стрелами. Все получилось правильно, как на учениях. Даже хеттов удалось задержать и прикрыть своих. Но тут Амени с ужасом заметил шагах в пятидесяти впереди  себя голубой шлем. Меритре не удержалась и вместе с лучниками ринулась в атаку.

— Меритре! Назад! – крикнул Амени.

Но она не слышала или не хотела слышать. Ее голубой шлем заметили и хетты. Несколько вражеских воинов, прикрываясь овальными щитами, пробивались к ней. Еще немного и ее могут схватить.

— Свети нам Йот! — Амени не услышал своего голоса и кинулся на помощь, увлекая за собой копьеносцев.

 Он несся вперед, размахивая мечом, ничего не замечал вокруг, только впереди щиты врагов и где-то там, среди отчаянной схватки голубой шлем. В несколько прыжков он оказался возле Меритре. Рубанул одного из хеттов. Тот прикрылся и отпрянул назад. Ударом щита Амени сбил второго с ног. Враг упал на землю, и его тут же добили копьеносцы. Вперед! Вперед! Амени заорал еще сильнее, когда увидел, как чернобородые попятились. Надо их догнать и уничтожить! Неожиданный успех опьянила его. Чувствую за спиной дыхание своих воинов, Амени уже спустился в долину. Впереди возвышались серые стены, сложенные из неотесанного булыжника. Наверху лучники, но они ему не страшны.

— Амени! — Сзади его кто-то схватил за плечо. Это оказалась Меритре. Она указывала куда-то в сторону. Юноша сразу не мог сообразить, о чем она говорит. Потом до него молнией долетели ее слова.— Колесницы!

Поднимая пыль, страшно грохоча, оббитыми медью колесами, к ним во фланг летели хетты на боевых повозках. Тяжелые, с тремя воинами в каждой, запряженные двойкой защищенных коней — их невозможно остановить. Моментально пришло отрезвление.

— Отступать! Скорее! Ряды не ломать! — скомандовал громко Амени.

Трубачи завыли отступление. Воины стройно оттянулись за гряду камней. Все же не зря Хармхаб долго и упорно муштровал их. Убрались вовремя. Колесницы пролетели мимо. Стрелы застучали по щитам, но никого не задели. Амени отметил в первой колеснице воина в красивом высоком шлеме. На макушке колыхался гребень крашенных конских волос. Темно-синий плащ, расшитый золотом развивался на ветру. Командир.

Колесницы скрылись так же внезапно, как и налетели. Хетты спрятались за стенами крепости.

— Где Пинхаса? — спросил Амени у одного из младших командиров.

— Он ранен. Без сознания.

— А старшие чезу?

— Трое убиты. Один ранен.

— Кто же возьмет командование мешей?

— Ты один остался из старших. Командуй,— сказал Хуто.

— Я! — Неуверенно переспросил Амени.

— Только ты,— подтвердила Меритре. В ее глазах читалась тревога.— Больше никого не осталось из чезу.

— Но я никогда не командовал мешей, тем более, никогда не штурмовал крепости.

— Успокойся и возьми себя в руки. Надо обязательно захватить крепость.— Слова Хуто звучали настырно и жестко, словно молот кузнеца бил по наковальне.— Если к вечеру нам не удастся выбить хеттов, то завтра утром к ним подоспеет вся армия Суппилулиумы, и тогда нас всех перережут, как зайцев на острове во время разлива. А потом враги разобьют Хармхаба и сожгут Вашшукканни.

— У нас так мало времени? — испугался Амени, постепенно осознавая положение дел.

— Да,— подтвердил Хуто.— Я видел хеттское войско вон за теми горами.

— Амени, у тебя все получится,— Меритре сжала его руку своими маленькими теплыми ладонями. Ее черные глаза молили: соберись!

Юноша вздохнул полной грудью и постарался успокоиться. Наконец он скомандовал:

— Трубачи! Играйте боевое построение! Легкая пехота вперед! Сзади копьеносцы! Лучники по флангам. Равняться на штандарт Дочери Солнца!

Он пришел в себя и окончательно обрел уверенность, когда увидел, как меша послушно выстроилось на вершине гряды. Амени почувствовал, как ему подчиняется огромная сила. Все замерли в ожидании его команд. Пять тысяч воинов верят в него и готовы пойти за ним на смерть.

Он взглянул вперед. Ровная широкая горная долина. Шагов через триста на холме возвышается крепость. Хоть стены и низкие, но преодолеть их не так просто. Высота кое-где достигала три человеческих роста. Стрелковых башен не было, но виднелись укрытия для лучников.

Амени обернулся к первому попавшемуся воину.

— Беги в обоз. Пусть готовят лестницы не меньше десяти локтей.

После обратился к Хуто:

— Нам не дадут пойти на штурм. Мы не успеем добежать до крепости, как колесницы вновь атакуют фланг.

— У меня есть мысль,— успокоил его Охотник.— У нас же есть в обозе мулы?

— Есть! Но причем здесь мулы?

— К закату мы возьмем крепость,— хитро подмигнул Хуто.

 

Одна половина войска с штурмовыми лестницами скрытно подбиралась к крепости, прячась за скалами. Вторую половину Амени повел прямо на крепость. В передних рядах самые сильные воины еле сдерживали за поводья кобылицу. Хуто выбрал из обоза самую молодую и строптивую. Достал из своей сумки очередной волшебный порошок и вдул ей прямо в нос. Через некоторое время кобылица взбесилась. Она, не чувствуя боли брыкалась и вставала на дыбы. Пыталась кусаться. Глаза ее налились кровью, а изо рта клочьями летела пена. Кое-как удалось держать на веревках обезумевшее животное.

Хетты, ничего не подозревая, бросили в атаку колесницы. Взбесившуюся кобылицу выпустили им навстречу. Животное пронзительно заржало, влетело в самую гущу колесниц, при этом отчаянно лягаясь. Кони, запряженные в повозки, перестали слушаться возничих и вставали на дыбы, опрокидывая колесницы. В них полетели горящие факела, и стрелы что еще больше усилило панику животных. Колесницы завертелись на месте, налетали друг на друга. Кони, стараясь вырваться, били копытами и дико ржали.

— Меритре! — крикнул Амени,— ты самая меткая. Подстрели вон того воина в медном шлеме, что размахивает жезлом. Только не убей. Возьмем его живым.

Копьеносцы поставили Меритре на широкий щит и подняли над головами. Она встала на одно колено, прицелилась и выстрелила. Предводитель хеттов схватился за плечо и осел на дно повозки. Его колесница рванулась вперед, но тут же зацепилась колесом за колесо другой повозки и опрокинулась.

Оборонявшиеся из крепости заметили, как гибнут их товарищи. Копьеносцы бросились на помощь своим колесничим. И в это время левое крыло войска Кемет с лестницами в руках оказалось на противоположной стороне крепости. Закипел бой на стенах. Хетты пытались отбиться, но не выстояли и побежали.

Амени ворвался в крепость, когда последние защитники покидали стены, унося на руках раненых.

— Победа! — Амени не верил до конца, что ему это удалось. Все вокруг кричали от радости.— Наша первая победа!

Но все же Амени понимал, что взять крепость — это полдела, надо еще ее удержать. Он прошелся по периметру и осмотрел каждый угол. Само по себе укрепление казалось неказистым, однако, место для обороны выбрано удачное. С одной стороны широкая равнина хорошо простреливалась. Здесь и стены были повыше. С другой стороны крепости шел крутой спуск. Внизу вилась узкая дорога по самому краю глубокого обрыва. Где-то внизу шумела река. С этой стороны штурмовать крепость — дело безнадежное.

Амени приказал на всех подходах к укреплению соорудить завалы из камней и земли. На возвышенностях поставил дозорных. Если Хетты приблизятся, время хватит, чтобы поднять тревогу и организовать оборону.

Внутри самой крепости кроме нескольких низких каменных строений с худой соломенной крышей ничего не было. Амени приказал раненых разместить под навесами. Шатры решил не разворачивать. Воины засыпали вокруг костров прямо на земле. Меритре до того устала, что еле стояла на ногах. Амени укутал ее в свой плащ и уложил на кучу соломы, под стеной одного из домов. Она тут же уснула. Неутомимый Хуто исчез в надвигающихся сумерках, разведывая расположение врага.

Юноша разыскал среди раненых Пинхаса. Командир пришел в чувство. Он получил сильный удар палицей в плечо. Лекари выправили ключицу и напоили его обезболивающим отваром. Говорить он не мог, только старался крепче сжать Амени руку, глаза его горели радостью и благодарностью.

Рядом лекарь извлекал стрелу из плеча пленника, которого подстрелила Меритре. Тот стиснул зубы и кряхтел, превозмогая боль. Стрелу вынули. Рану прижгли раскаленным ножом.

— Мое имя Амени, сын Хеви, наместника Куши. Я командую мешей Дочери Солнца из армии непобедимого Хармхаба,— представился он на аккадском.

— Мурсили. Старший колесничий отряда из войска города Арины, армии непобедимого Суппилулиумы,— неожиданно на языке Кемет ответил пленник.— Можешь резать меня живьем, но я ничего тебе не скажу. Вон, видишь впереди огни. Это не звездное небо — это лагерь хеттов. Вам не выстоять.

— Посмотрим,— коротко бросил Амени.— Есть хочешь?

— Нет. Пить хочу. У тебя пива нет или вина?

— Только вода.

— И это сойдет.

Амени отдал распоряжение напоить пленника и приставить к нему охрану. Потом сел на корточки, прислонился спиной к холодным камням и тут же провалился в забытье.

Он очнулся от резкого звука трубы, сигналившей тревогу. Солнце выглянуло из-за гор, разгоняя по ущельям клочья сизого тумана. Утренний холод пронизывал до костей. Все тело ломило. Стараясь унять дрожь, Амени взобрался на самый высокий уступ. Внизу, по дороге к крепости двигалась одинокая колесница. В колеснице стоял воин без шлема и без копья. Значит переговорщик, — сообразил Амени и направился вниз.

Коренастый бородатый воин с большим горбатым носом, завитой смоляной бородой, в прочном кожаном нагруднике смерил Амени презрительным взглядом и произнес:

— Я хочу видеть предводителя этого отряда.

— Он перед тобой.

Бородач недоверчиво повел густыми бровями и с сомнением произнес:

— А не мал ты годами.

— Говори или проваливай,— ответил Амени.— Я командую.— Если тебе нужен непобедимый Хармхаб, то он скоро прибудет с войском.

— Хорошо. Если ты назвался командиром, буду говорить с тобой,— согласился бородач.— У тебя в плену юноша знатного рода. Я хочу заплатить за него выкуп. Что выбираешь: серебро или колесницы?

— Чтобы вы убрались отсюда.

— Плохая цена,— покачал головой воин.— Давай так. Я дам тебе пять колесниц с конями, мечи и кинжалы на десять человек. Клинки прочные. У вас таких не делают.

— Мы привыкли к своему оружию. А колесниц я достаточно захватил в бою.

— Не хочешь,— бородач опять сердито повел бровями.— Хорошо.— Тон его сменился на более жесткий.— У меня в плену три десятка твоих воинов. Я приведу их сюда для обмена. Если не согласишься — с них сдерут кожу живьем у тебя на глазах.

Краска гнева залила лицо Амени. Рука так и потянулась к кинжалу. Он еле смог усмирить свой порыв.

— Значит договорились,— ответил за него бородач, развернул колесницу и неспешно поехал обратно.

Юноша поднялся наверх. Воины разожгли костры и готовили завтрак. Он поинтересовался у лекарей, как раненые, затем подошел к тому месту, где спала Меритре. Но ее на месте не оказалось. Он услышал, как девушка заливается звонким смехом.

Меритре обнимала за шею высокого гнедого коня. Тот фыркал и терся носом о ее распущенные вьющиеся волосы. Рядом стоял пленный хеттский юноша. Раненая рука покоилась на груди, умело подвязанная платком, а здоровой держал под уздцы второго коня.

Амени подошел ближе.

— Смотри, какие красивые у них глаза. И ресницы длинные,— восторженно щебетала Меритре.

— Откуда кони? — спросил Амени.

— Мои,— объяснил пленный юноша.— Настоящие боевые кони не бросают хозяина в беде.

— Так я и поверил,— усмехнулся Амени.— Просто проголодались или волки их напугали, вот они к людям и пришли.

— Что ты понимаешь! — обиделся хетт.— Я их сам выращивал. Это не быки и не бараны. Кони — благородные животные.

— По мне все равно,— пожал плечами Амени,— что конь, что осел: два уха, четыре копыта.

— Перестань! — упрекнула его Меритре.— Не может осел быть таким красивым.— Она поцеловала коня прямо в нос. Тот смешно фыркнул и лизнул ее шершавым языком в щеку. Она снова звонко засмеялась.

— Разреши напоить коней,— попросил юноша. Здесь есть ручей недалеко.

— Напои. Я пойду с тобой. Умоюсь.

Юноша повел коня к водопою. Меритре, все сияющая от восторга, повела второго. Амени побрел следом. Корявые ивы склонились над маленьким круглым озерцом. Где-то со дна бил ключ. Звонкий ручеек бежал дальше вниз по камням и пропадал в ущелье.

Кони выгнули длинные шеи, припав к прозрачной воде.

— Отойдите и отвернитесь,— приказала юношам Меритре.— Я хочу искупаться.

— Вода ледяная,— предупредил ее Амени.

— Ну и что,— упрямилась Меритре.— Это ты можешь ходить несколько дней и не мытый. А я девушка. Я должна быть чистой.

Пришлось подчиниться. Мужчины отошли и сели за камень спиной к озеру. Стали ждать, пока Меритре визжала и ойкала, плескаясь в холодной воде.

— Что у вас за войско такое: девчонка лучником сражается,— усмехнулся хетт.

— Войско,— которое вчера победило,— с вызовом ответил Амени.

— Вас оказалось раза в четыре больше,— напомнил Мурсили.

— Не важно. У вас были колесницы и крепость,— не согласился Амени.

— Да если б меня не ранили... — посетовал юноша.

— Это она тебя подстрелила,— Амени кивнул через плечо.

— Ты издеваешься надо мной! — вспыхнул хетт.— Меня подстрелила девчонка? Что вообще она делает среди воинов? У меня шесть сестер, и если хоть одна бы посмела примерить воинские доспехи, я бы сам выпорол ее плетью.

— Меритре — неприкасаемая.— Объяснил Амени.— Она не кукла в пестрых тряпках. Она — Дочь Солнца.

— Ничего не понимаю,— удивился хеттский юноша.— Выходит, она — дочь правителя Кемет? Ты совсем меня за дурака принимаешь.

— Можешь не верить,— пожал плечами Амени.

— Но что она делает здесь, среди вас?

— Захотела увидеть своего деда — правителю Митанни.

— Если ты говоришь правду, я преклоняюсь перед ее смелостью. Неужели она не побоялась войны, да еще сражалась в рядах твоих воинов?

— Она ничего не боится,— ответил Амени, решив скрыть истинную причину того, почему Меритре среди воинов.

— Я всё! — крикнула девушка. Она укуталась в плащ Амени, но продолжала дрожать, так что зубы стучали.— Ужасно замерзла.

— Надо ее скорее отвести к костру,— предложил хетт.— Посади ее на коня. Ты умеешь сидеть на коне? — обратился он к Меритре.

— Нет.

— Это совсем не страшно.

Амени легко поднял девушку и усадил на спину животного. Меритре ойкнула и вцепилась в длинную гриву. Они добрались до лагеря. Амени устроил Меритре возле жаркого огня.

— Раздели с нами завтрак,— предложил он Мурсили.

— Я не прикасаюсь к пище, пока не накормлю коней,— отказался хетт.

Амени распорядился выдать ячменя для животных, только после этого пленный согласился съесть миску вареной полбы с куском вяленого мяса. Но завтрак нарушили трубы, возвещающие приближение противника.

Амени выглянул за стену. Он увидел того же бородача на колеснице. За ним шествовали несколько хеттских воинов, вооруженных овальными щитами и короткими копьями, за собой копьеносцы вели вереницу босых связанных пленников. Амени приказал поставить Мурсили так, чтобы снизу его было видно. Сам спустился по крутому склону вниз к дороге.

— Я выполнил обещание,— сказал бородач.— Забирай своих людей. Отдай мне того юношу.

— Пусть будет так,— согласился Амени.

Стараясь спускаться осторожно, каждое резкое движение отдавалось болью в раненом плече, освобожденный хеттский юноша оказался внизу. Поравнявшись с Амени, он спросил:

— Ты не разрешишь мне забрать своих коней?

— Нет,— решительно отрезал Амени.— Это мой трофей. Я честно добыл его в бою.

Невольная слеза скатилась по щеке юноши, но он не подал виду, что расстроился.

— Тогда береги их. Пусть они служат Дочери Солнца.

— Хорошо,— пообещал Амени и добавил.— Желаю, чтобы мы не встретились больше с оружием в руках.

— Я буду молить богов, чтобы с тобой и с Дочерью Солнца ничего не случилось. Прощай!

Хетты ушли. Пленных развязали. Амени приказал писцам распределить освобожденных воинов по отрядам, накормить и выдать оружие.

На страницу автора

К списку "С(S)"

А(A) Б(B) В(V) Г(G) Д(D) Е(E) Ж(J) З(Z) И, Й(I) К(K) Л(L) М(M) Н(N) О(O) П(P) Р(R) С(S) Т(T) У(Y) Ф(F) Х(X) Ц(C) Ч(H) Ш, Щ(W) Э(Q) Ю, Я(U)

На главную

Крупнейшая
коллекция
рефератов

© Клуб ЛИИМ Корнея Композиторова, Рейтинг@Mail.ru Rambler's Top100
since 2006. Москва. Все права защищены.